U17 joukkue edusti hyvällä fiiliksellä Euroopan Mestaruuskisoissa Puolan Gnieznossa

Joukkueen johtaja/valmentaja Saara Hynninen lähti matkaan seitsemän
innokkaan pelurin kanssa; Heidi Puro, Lilli Lauri, Sarah Azfar, Nella ja
Niilo Nyqvist, Robin Jäntti, Erik Li ja myöhemmin joukkueeseen liittyivät
vielä Aleksi Mäki ja Kevin Ni. Yksin näin ison porukan kanssa on aina vähän
haastavaa lähteä matkaan, mutta onneksi kaikki pysyivät terveenä eikä
loukkaantumisiakaan tullut.

Joukkuekisaan lähdettiin hyvällä asenteella ja ennen pelejä kaikui joukkueen
taisteluhuuto:

SUOMI, SAUNA, KARJALA, MAKKARA, MÖRKÖ, PERHELE… SUOMI VIE, SIINÄ SE!

Saunaa ja Makkaraa ei Gnieznossa ollut tarjolla, mutta mörkömäisellä
asenteella lähdettiin pelaamaan joukkuekisaa. Pienen alkujännityksen
lauettua pelit sujuivat hyvin ja tuloksena oli kaksi voittoa (Italiasta ja
Irlannista) ja tappio kisan hopeamitalistille Serbialle. Mikä ilahduttavinta
voittoja tuli kaikissa pelimuodoissa ja hyviä suorituksia tuli kautta
linjan. Enemmänkin olisi ollut kiva pelata – oli pelaajien kommentti, mutta
valitettavasti alkupoolista vain paras pääsi jatkopeleihin. Etenkin Serbia
pelistä huomattiin, että ei se tasoero huippumaihin ihan mahdoton ole, oma
peli vaan kuntoon ja ennakkoluulottomasti pelaamaan, niin kaikki on
mahdollista!

Pelien välissä käytiin tietysti ahkerasti myös treenailemassa ja
suorituspaikat olivat Gnieznossa kaikin puolin kohdillaan. Hotellilta pystyi
kävelemään kisapaikalle ja harjoitushallille ja ennakkoluuloista huolimatta
kaupungista löytyi ihan sopivasti myös ruokapaikkoja ja ruoka oli halpaa!
Hiukan ongelmia tuotti vain paikallisten huono kielitaito ja alkuun tukalan
kuumat hotellihuoneet.

Yksilökisassa osalla osui ikävästi heti alkuun pahat arvat, niin kuin lajin
luonteeseen tietysti kuuluu. Naisten kaksinpelissä joukkueen juniori Nella
selvisi toiselle kierrokselle ja haastoi toisen kierroksen kolmieräisessä
ottelussa Tanskan Anna Siess Rybergin niin vakuuttavasti, että Youtuben live
chatissäkin jo kyseltiin, kuka tämä suomalainen oikein on. Heidi voitti
puolestaan kaksi todella tiukkaa kolmieräistä trilleripeliä ja pelasi
kylmähermoisesti itsensä upeasti 16-parhaan joukkoon, jossa hän hävisi
lopulta kahdeksanneksi sijoitetulle espanjan Lucia Rodriguezille.

Myös naisten nelinpelissä Heidi ja Lilli pelasivat itsensä 16-parhaan
joukkoon, voittaen mm. kahdeksanneksi sijoitetun Tsekkiläisen parin.

Miesten puolella kaksinpelit sujuivat myös mallikkaasti. Sekä Erik että
Niilo voittivat avausottelunsa kolmieräisen taistelun jälkeen. Kolmannella
kierroksella Erik joutui taipumaan Tanskan vahvalle Christopher
Vittorianille. Niilon jatkoi taistelua myös kolmannella kierroksella ja
tuloksena oli tiukka voittoa Englannin Neil Bhabutasta. Seuraavassa
ottelussa Venäjän kakkossijoitettu Vladislav Dobychkin osoittautui
vahvemmaksi ja näin ollen myös Niilolle tuloksena hienosti paikka 16-parhaan
joukossa.

Miesten nelinpeleissä ja sekanelinpeleissä ei valitettavasti yksilökisan
puolella tullut tällä kertaa voittoja, mutta Saara oli pelaajien otteisiin
silti tyytyväinen. “Arpa oli valitettavasti nelureissa paha, mutta siitä
huolimatta osittain oikeinkin hyviä pelisuorituksia myös tuplassa ja
mixtissä”.

Yhteenvetona voitaisiin kisoista todeta, että parhaamme tehtiin ja ei
hävitty ainakaan huonommille. Saara voi olla suojatteihinsa tyytyväinen –
oma pelitaso pystyttiin pitämään ja lisäksi tuli myös muutamia ylityksiä.
Fiilis oli hyvä koko kisan ajan ja ihan mahtava porukka!

TEKSTI PAULA JÄNTTI